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Singapore Airlines et Airbus relancent des vols de 19 heures

par webmaster le 11-10-2018

Singapore Airlines et Airbus relancent des vols de 19 heures : les défis de 'l'ultra long range'

La compagnie asiatique rouvre la ligne Singapour-New York sans escale qu'elle avait fermée en 2013. D'une durée de 18h45 en moyenne, ce vol réalisé par un A350-900 ULR est le plus long du monde. Il traduit un regain d'intérêt de certaines compagnies aériennes pour ce marché de niche qui n'est pas sans poser de défis aux avionneurs, aux compagnies et aux passagers.

Singapore Airlines effectue ce jeudi le vol le plus long du monde. L'Airbus A350-900 ULR (ultra long range) flambant neuf de la compagnie singapourienne va décoller ce jeudi (vers 17 heures, heure française) de l'aéroport de Changi pour un vol d'environ 18h45 à destination de New York. Passant par la route polaire, ce vol de 9.700 miles nautiques devient le plus long vol du monde, dépassant celui de Qantas entre Perth et Londres (17 heures) et celui Qatar Airways entre Auckland en Nouvelle-Zélande et Doha(16h50) . Ce n'est pas une première pour Singapore Airlines. La compagnie asiatique a déjà assuré la ligne Singapour-New York, entre 2004 et 2013, non pas avec un avion biréacteur comme aujourd'hui, mais avec un quadriréacteur, l'A340-500, beaucoup plus gourmand en kérosène du fait de ses quatre moteurs.

Pour de vols aussi longs, Singapore Airlines a misé sur le confort. Pas de classe économique à bord de ces A350 ULR, mais une classe affaires de 67 sièges et une classe Premium de 94 sièges, pour un total de 161 sièges, contre 253 sièges dans les A350 classiques opérés par la compagnie.

Qantas voit plus loin encore

Ce record pourrait encore est dépassé. La compagnie australienne Qantas a demandé l'an dernier à Airbus et à Boeing de concevoir un avion capable d'assurer des vols de plus de 20 heures pour relier directement la côte est de l'Australie à l'Europe ou à la côte est des États-Unis. Si elle arrive à définir un projet rentable, Qantas passera commande en 2019. Pour l'heure, les vols entre l'Europe et l'Australie passent tous par le Golfe, l'Asie du Sud-Est (Singapour, Bangkok...) ou Hongkong ou Taipei.

Airbus propose donc son A350-900 ULR, aménagé pour franchir les distances souhaitées par Qantas, mais peut aussi proposer, si besoin, l'A350-1000, de plus grande capacité, en lui apportant là-aussi des modifications pour étendre le rayon d'action. Boeing mise, quant à lui, sur son futur Boeing 777-8X, dont la mise en service est prévue en 2022.

Singapore Airlines et Airbus relancent des vols de 19 heures : les défis de 'l'ultra long range'